Aislamiento y caracterización molecular de amebas de vida libre en Venezuela

  1. Carolina Mercedes Wagner Abuchaibe

Abstract

Las amebas de vida libre (AVL) son protozoos parásitos facultativos, ubicuos, que pueden generar en el humano y otros hospedadores, enfermedades de baja frecuencia pero de gran importancia clínica, tales como la meningoencefalitis amebiana primaria, encefalitis granulomatosa amebiana, queratitis, ulceras corneales, lesiones granulomatosas en piel y otros órganos, además de ser hospedadores para organismos infecciosos de importancia en salud pública humana (bacterias, hongos y virus). Su diagnóstico preciso y precoz es imprescindible para la aplicación de tratamiento adecuado, pero se complica por la falta de experticia y experiencia del personal médico en la mayoría de los centros de salud en todo mundo, lo cual, incide sobre la estimación de la verdadera prevalencia de estas infecciones. Si bien hay algunos reportes en la literatura mundial sobre casos humanos y estudios ambientales, en Venezuela, no se conoce bien la epidemiología de las infecciones por AVL. En la Universidad Central de Venezuela, el Laboratorio de Amibiasis de la Cátedra de Parasitología/ Escuela de Bioanálisis/ Facultad de Medicina, ha llevado a cabo el diagnóstico y diversas investigaciones sobre estas amebas desde 1984 y con la finalidad de obtener más datos sobre las AVL en este país, se planteó la realización de esta tesis doctoral en el Laboratorio de Amebas de Vida Libre del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias-Universidad de La Laguna. Se logró por primera vez para Venezuela, el genotipado de aislados de Acanthamoeba spp. provenientes de muestras clínicas, así como la identificación de este género y sus genotipos en muestras ambientales (suelos) del estado Bolívar (región turística de Venezuela y de asiento de etnias indígenas), mediante la amplificación del gen para el ADNr 18S por la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), y su posterior secuenciación. Se definió que el genotipo T4 de Acanthamoeba spp fue el predominante, tanto en las muestras clínicas como en las del suelo del Edo. Bolívar, informado como el mayormente implicado en patologías humanas y animales. Para el caso de un paciente que falleció por una meningoencefalitis amebiana primaria ocasionada por Naegleria fowleri, se logró confirmar la fuente de infección al comparar el ADN de los aislados provenientes del líquido cefalorraquídeo y del agua del tanque donde residía el paciente, evaluado por PCR y posterior secuenciación. Con los resultados obtenidos en esta tesis, la literatura sobre AVL en Venezuela se ha ampliado y permitirá a diferentes instituciones de investigación y de salud local e internacional, tener acceso a esta importante información en relación con estos organismos potencialmente patógenos.