Estructura y funcionamiento de sistemas de dispersión de semillas en un ecosistema mediterráneo en condiciones de insularidadel bosque termófilo de canarias

  1. Aaron Gonzalez Castro
Supervised by:
  1. Manuel Nogales Hidalgo Director
  2. Anna Traveset Vilagines Director
  3. José María Fernández-Palacios Martínez Tutor

Defence university: Universidad de La Laguna

Year of defence: 2013

Committee:
  1. Marcelino J. del Arco Aguilar Chair
  2. Aurelio Martín Hidalgo Secretary
  3. Félix Manuel Medina Committee member
  4. Luis Navarro Echeverría Committee member
  5. Diego Jordano Committee member
Department:
  1. Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal

Type: Thesis

Teseo: 335520 DIALNET

Abstract

En la presente Tesis Doctoral se ha estudiado la estructura y funcionamiento del proceso de dispersión de semillas, de plantas productoras de frutos carnosos, mediado por vertebrados frugíoros en condiciones de insularidad; concretamente en el bosque termófilo de Canarias. Para ello, la metodología desarrollada durante el trabajo de campo consistió en analizar los excrementos de diversas especies de vertebrados frugívoros para identificar y cuantificar las semillas dispersadas por dichoos animales. Uno de los resultados más relevantes es que la dependencia recíproca entre dos especies implicadas en una interacción mutualista, como es la dispersión de semillas, parece ser mayor en islas que en continente, por lo que las poblaciones insulares pueden ser más vulnerables a la extinción de sus especies mutualistas. Esto podría deberse al menor número de especies presentes en los ecosistemas insulares con respecto a los continentales, unido a una mayor tendencia a la especialización (dentro del contexto de redes mutualistas) de las especies. Por otra parte, contrariamente a la mayoría de resultados de trabajos realizados en ecosistemas continentales, en los estudios realizados en esta Tesis Doctoral, se ha encontrado un escaso efecto de la abundancia de las especies sobre el conjunto de interacciones observadas en el ecosistema y en la variación temporal de las mismas. Ello podría deberse al menor número de especies en las islas, lo cual contribuye a evitar el sesgo observacional típico de comunidades mayores. Por tanto, los resultados obtenidos en esta tesis sugieren que, tanto la estructura de las interacciones, como su dinámica temporal, pueden estar en gran medida determinadas por los rasgos fenotípicos de las especies interactuantes. Finalmente, en la Tesis también se comparó la efectividad relativa de aves y lagartos como dispersores de semillas. A pesar de que la saurocoria es un fenómeno eminentemente insular y de que los lagartos alcanzan altas densidades en las islas, hubo una notoria complementariedad entre aves y lagartos en las diferentes etapas que componen el proceso de reclutamiento de plántulas. Además, a pesar que los lagartos dispersaron un mayor número de especies vegetales que las aves, éstas favorecieron el reclutamiento de una mayor diversidad de plantas productoras de frutos carnosos.