Teoría de la mente y neuronas espejo en entornos complejosestudio mediante resonancia magnética funcional

  1. Cristián Modroño Pascual
Supervised by:
  1. Félix Guillén García Director
  2. José Luis González Mora Director

Defence university: Universidad de La Laguna

Year of defence: 2012

Committee:
  1. Manuel de Vega Rodríguez Chair
  2. Roberto García Álvarez Secretary
  3. José Barroso Ribal Committee member
  4. Jesús Llabrés Olmo Committee member
  5. Fernando Zelaya Gómez Committee member
Department:
  1. Ciencias Médicas Básicas

Type: Thesis

Abstract

Durante la evolución del cerebro humano se han desarrollado dos sistemas neuronales especializados en la comprensión de los otros y de las interacciones personales. El primero está implicado en la comprensión de la acción, y se denomina sistema de neuronas espejo. Estas neuronas descargan no solo cuando un individuo ejecuta una acción particular, sino también cuando observa a otros realizando dicha acción. El segundo es el sistema de mentalización, implicado en la compresión de los estados mentales tales como intenciones, creencias, deseos o conocimientos. La relación entre ambos sistemas no se comprende suficientemente. Una razón es que la investigación previa se ha basado en tareas simples y aisladas: percepción del movimiento con bajo contenido social en el caso de las neuronas espejo o tareas sociales sin movimiento en el caso del sistema de mentalización. Estas aproximaciones se alejan de las interacciones que se dan en el mundo real lo que ha llevado a sugerir el uso de paradigmas más realistas. Este trabajo contribuye al estudio de ambos sistemas en unos entornos más complejos, utilizando para ello técnicas de realidad virtual, medidas fisiológicas y técnicas de neuroimagen. Los resultados que aquí se presentan son coherentes con los de trabajos anteriores basados en tareas más simples y sirven de apoyo tanto a la visión teórica que relaciona a las neuronas espejo con la compresión de las acciones como a la idea de que ambos sistemas desempeñan funciones complementarias en el procesado de los aspectos sociales. También muestran un paralelismo entre el patrón de actividad del sistema de mentalización y el patrón de actividad del sistema nervioso simpático que se relaciona con la activación emocional. Además, como resultado metodológico, se presenta un sistema de tracking de bajo coste compatible con resonancia magnética fácil de operar y de implementar.