When time flows from left to rightpsychological reality, experiential basis and cognitive mechanisms

  1. Marc Ouellet
Supervised by:
  1. Julio Santiago Director

Defence university: Universidad de Granada

Year of defence: 2009

Committee:
  1. Manuel de Vega Rodríguez Chair
  2. Juan Lupiáñez Castillo Secretary
  3. José Manuel Igoa González Committee member
  4. Daniel Casasanto Committee member
  5. Javier Valenzuela Manzanares Committee member

Type: Thesis

Abstract

Where is the "next year"? This question might seem strange, but recent research on the conceptualization of time indicates that we tend to represent TIME spatially. The research presented here offers some insights on the way TIME is spatialized. Focusing on the LEFT-RIGHT representation of PAST and FUTURE concepts, the present research shows that temporal concepts can orient attention towards their respective metaphorical locations, as literal spatial cues do. Further research demonstrates that this LEFT-RIGHT mapping of TIME is closely linked to reading habits. Right-to-left readers showed the opposite pattern when compared to left-to-right readers (Spanish: past to the left and future to the right; Hebrews: past to the right, and future to the left). Finally, the use of a new modality, audition, for stimulus presentation showed that the access to the LEFT-RIGHT mapping of TIME metaphor is not restricted to the modality of vision, in spite of the fact that the latter prevails for the mapping of time. ------------------------------------------------------- ¿Dónde está el año próximo? Esta cuestión puede parecer extraña, pero investigación reciente sobre la conceptualización del tiempo apunta a que solemos representar el tiempo espacialmente. Nuestra investigación pretende estudiar los mecanismos cognitivos involucrados en la representación espacial del tiempo. Centrándonos en la representación Izquierda-Pasado/Derecha-Futuro, demostramos que los conceptos temporales pueden orientar la atención hacía sus referentes metafóricos espaciales, tal como lo hacen las señales espaciales explicitas. También demostramos que la representación espacial de los conceptos Pasado y Futuro sobre el eje horizontal Izquierda-Derecha está vinculado a los hábitos de lecto-escritura. Los nativos de un sistema ortográfico que va de derecha a izquierda tienen una representación del tiempo contraria a los de un sistema ortográfico que va de izquierda a derecha (Españoles: el pasado está situado a la izquierda y el futuro a la derecha; Hebreos: el pasado está situado a la derecha y el futuro a la izquierda). Finalmente, el uso de la modalidad auditiva para la presentación de los estímulos temporales nos enseñó que el mapeo espacial del tiempo sobre el eje horizontal Izquierda-Derecha no ocurre solo con la modalidad visual, aunque el mapeo del tiempo en un marco visual es preferido a un marco auditivo.